Jue. Jul 25th, 2024

Fue, en última instancia, una entrevista tan personal como política, un interrogatorio centrado más en la psique y la realidad ineludible del envejecimiento que en cuestiones de política o gobernanza.

Con respeto pero con firmeza, el presentador de ABC George Stephanopoulos presionó una y otra vez al presidente Biden el viernes sobre las preguntas fundamentales que los estadounidenses se han estado haciendo durante los últimos ocho días, desde que 51 millones de personas vieron a un disminuido Sr. Biden luchando por actuar en el escenario durante el debate.

“¿Eres más frágil? »

“¿Hubo otras infracciones? »

“¿Ha hecho examinar a su hijo por un neurólogo, un especialista? »

Y mientras Biden descartaba todas estas preocupaciones una por una (haciendo a un lado las preocupaciones en cascada sobre su salud, su elegibilidad y su capacidad para ocupar el cargo durante cuatro años más), Stephanopoulos se centró en las cuestiones de orgullo, dignidad y autoestima. que se arremolinaba bajo la superficie.

«¿Estás seguro», preguntó el presentador, «para ser honesto contigo mismo?» »

Biden, de 81 años, es 18 años mayor que su interlocutor. El presidente llegó el viernes a la entrevista de ABC bronceado y sin corbata, con los dos botones superiores de su camisa desabrochados, haciendo todo lo posible para proyectar juventud y vitalidad. Aún así, el espectador no pudo evitar imaginar al Sr. Stephanopoulos, con el pelo de trapeador, en el papel de un hijo adulto, guiando a un padre anciano hacia una conclusión que podría ser difícil y profundamente dolorosa de aceptar.

Es demasiado pronto para decir si su reunión de 22 minutos del viernes, grabada en la biblioteca de una universidad de Wisconsin y transmitida por ABC en horario de máxima audiencia, estará entre las conversaciones más importantes de la historia presidencial. Pero lo que estaba en juego estaba entre los más altos.

La confianza de los demócratas en la capacidad de Biden para derrotar a su oponente republicano, el expresidente Donald J. Trump, se desplomó tras el debate de la semana pasada. La voz suave del presidente, las pausas prolongadas y las palabras inarticuladas (alguna vez vistas por sus partidarios como un hecho inquietante, aunque benigno, de sus apariciones públicas) han adquirido implicaciones mucho más oscuras.

Biden volvió a demostrar estas cualidades el viernes y su voz se volvió ronca y vacilante en ocasiones. Sus respuestas a veces eran confusas. Había mejorado mucho con respecto al presidente tembloroso que se paró frente a Trump el jueves pasado, pero tampoco estaba en la forma combativa de sus debates de 2020.

Cuando Stephanopoulos fue directo al grano: “Usted y su equipo dijeron que pasó una mala noche”, Biden mostró los dientes con una sonrisa.

“Por supuesto que sí”, respondió, con humildad y despreocupación. Oye, sucede.

Pero entonces el presentador empezó a insistir. Nancy Pelosi, ex presidenta de la Cámara de Representantes y aliada del presidente, cuestionó si Biden tenía problemas de salud más graves. Biden echó la culpa a la diferencia horaria, pero hacía más de una semana que había regresado de Europa. ¿Se dio cuenta de su condición en el escenario?

El presidente, que ha interactuado con Stephanopoulos durante décadas, incluso cuando el presentador trabajó en la Casa Blanca durante el gobierno de Clinton, trató de contraatacar con un poco de humor. “Has tenido malas entrevistas de vez en cuando”, bromeó.

“Ya he tenido suficiente”, respondió Stephanopoulos. Pero, señaló, millones de personas presenciaron un debate que pareció confirmar los temores sobre la edad del presidente.

Cuando Biden acusó a la prensa de amplificar las preocupaciones de los líderes demócratas, el presentador dijo que había escuchado a docenas de partidarios que «quieren que usted se vaya con gracia». Y cuando Biden trato de desviar la atencion enumerando los logros de su administracion, Stephanopoulos replico: «¿Cuanto le ha costado fisica, mental y emocionalmente todo este trabajo durante los ultimos tres anos y medio? »

Cuando la entrevista llegó a su fin, Stephanopoulos volvió a la realpolitik. “Si usted permanece en el cargo y Trump es elegido y todo lo que habló se hace realidad, ¿cómo se sentirá en enero? » preguntó.

«Me sentiré bien siempre y cuando haya dado todo lo que tengo y haya hecho el mejor trabajo que sé que puedo hacer, de eso se trata», dijo Biden. (La transcripción original de ABC tradujo la cita como: «Me sentiré bien siempre y cuando lo haya dado todo y haya hecho el mejor trabajo que sabía que podía hacer, de eso se trata.) Así es».

En un momento, Stephanopoulos le ofreció a Biden una serie de escenarios sobre cómo respondería si los principales líderes demócratas le pidieran que renunciara. El presidente sonrió y rió.

«Quiero decir, estas suposiciones, George», comenzó.

El presentador intervino.

“Ya no es tan hipotético. »

El Times revisó la cita de Biden en este artículo sobre cómo se sentiría si perdiera las elecciones después de que funcionarios de la Casa Blanca y varias organizaciones de noticias se comunicaran con ABC el viernes para preguntar si Biden había dicho «lo mejor» o «tan bueno como». . El equipo de estándares de ABC escuchó nuevamente la grabación de audio e hizo el cambio. Las palabras reales de Biden en ese momento de la entrevista fueron difíciles de descifrar y abiertas a interpretación.